Resultados “decepcionantes” | 05 FEB 13

Fracasó la vacuna más prometedora contra la tuberculosis

Publicado en "The Lancet".

El desarrollo de una nueva vacuna para erradicar la tuberculosis ha sufrido hoy un importante revés. Los datos de un gran ensayo clínico para medir la eficacia del compuesto, denominado MVA85A, muestran que no protege a niños de la enfermedad.

La única vacuna existente se creó hace más de 90 años y no es eficaz contra la forma de tuberculosis más extendida en el mundo. La dolencia mata a 1,4 millones de personas al año. La tuberculosis se ha hecho mucho más preocupante debido a la aparición de variantes resistentes a los fármacos actuales, lo que aumenta su mortalidad y dificulta su tratamiento con los medicamentos actuales incluso en países desarrollados.

Resultados “decepcionantes”

La MVA85A se probó en 2.794 niños en Sudáfrica, un país con alta incidencia de tuberculosis. El compuesto está diseñado para potenciar la acción de la vacuna ya conocida, llamada BCG (Bacillus de Calmette y Guérin) y usada por primera vez en humanos en 1921. Los resultados de este ensayo clínico muestran que el compuesto no aporta mayor protección a los niños y tampoco es capaz de frenar su contagio.

Los resultados son “decepcionantes”, reconoce Christopher Dye, experto del programa contra la tuberculosis de la Organización Mundial de la Salud. “La ausencia de eficacia detectable pone a la comunidad que desarrolla vacunas contra la tuberculosis ante un serio reto”, resalta Dye.

La MVA85A era una de las vacunas más avanzadas y prometedoras entre las 16 que se están probando en humanos en estos momentos. Ha sido desarrollada por la Universidad de Oxford (Gran Bretaña) y financiada por Aeras, el Wellcome Trust y el Consorcio de Oxford de Tuberculosis Emergente (OETC). El compuesto había pasado con éxito la primera tanda de ensayos clínicos en los que se analizó si era inocua y se comenzó a comprobar su eficacia. El nuevo ensayo recién publicado es el primero que ha medido su eficacia en niños.

A pesar de lo decepcionante de los resultados, los expertos de la OMS consideran que este no es el “pronóstico definitivo” sobre la utilidad de esta vacuna. Señalan que sería necesario seguir investigando las razones de este fracaso y medir si el compuesto es eficaz por sí solo, por ejemplo.

A pesar de los resultados adversos, el mismo equipo liderado por la Universidad de Oxford ha decidido seguir adelante con otro ensayo de este compuesto en adultos infectados por el VIH en Sudáfrica, según confirmó un portavoz de la universidad británica.

 

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