Escepticemia, por Gonzalo Casino | 03 SEP 12

Entusiamo por el ‘screening’

Sobre las abstrusas estadísticas del cribado del cáncer y la confusión que crean.
Autor/a: Gonzalo Casino 

Las estadísticas médicas son complicadas, pero constituyen el núcleo mismo de la investigación con trascendencia clínica. Por eso, aunque la pregunta pueda parecer impropia o hasta ofensiva, cabe plantearse: ¿realmente comprenden los médicos las estadísticas y concretamente las que se refieren al screening?
 
El cribado del cáncer es uno de los pilares más sólidos de la prevención y de la práctica medicina moderna. Quizá el ejemplo más palmario sea la detección precoz del cáncer de mama mediante mamografías. Con este objetivo, cientos de miles de mujeres de mediana se someten todos los años en el mundo a una mamografía. La confianza en esta y en otras pruebas de cribado parece universal, inquebrantable y avalada por las estadísticas de supervivencia y mortalidad. Sin embargo, cuando se pregunta a los médicos sobre su conocimiento de las estadísticas del cribado salta la alarma.

Un ensayo realizado con médicos estadounidenses y publicado en Annals of Internal Medicine del 6 de marzo de 2012(Do physicians understand cancer screening statistics? A national survey of primary care physicians in the United States) indica que los clínicos están muy lejos de comprender las estadísticas del cribado. La mayoría de ellos no distingue los datos relevantes (reducción de la mortalidad) de los no relevantes (tasa de supervivencia), se dejan confundir por el engañoso concepto de supervivencia en el cribado, ignoran la influencia del sesgo de anticipación diagnóstica y demuestran una preocupante falta de conocimientos estadísticos. Y así, difícilmente van a poder explicar y discutir con sus pacientes la razón de ser del cribado, sus beneficios y sus riesgos.

 

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