Metabolismo de la angiotensina | 12 OCT 10

Estudio halla clave sobre la preeclampsia

La investigación también abre nuevos caminos para estudios futuros sobre las causas de la hipertensión en general.

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - Un grupo de científicos descubrió un mecanismo que aumenta la presión arterial en la preeclampsia, una condición potencialmente letal que puede producirse durante el embarazo, y añadió que su trabajo podría ayudar en la búsqueda de nuevos medicamentos contra la hipertensión en general.

Investigadores de las Universidades de Cambridge y Nottingham, en Gran Bretaña, dijeron que descifraron el primer paso en el proceso central que controla la presión sanguínea: la emisión de una hormona llamada angiotensina desde su proteína de origen, el angiotensinógeno.

"Aunque inicialmente nos focalizamos en la preeclampsia, la investigación también abre nuevos caminos para estudios futuros sobre las causas de la hipertensión en general", dijo Aiwu Zhou, de la Cambridge University, cuyo trabajo fue publicado en la revista Nature.

Los expertos estiman que el costo de tratar a las mujeres embarazadas con preeclampsia en Estados Unidos, Europa, Asia, Australia y Nueva Zelanda es de 45.000 millones de dólares anuales. En los países en desarrollo, unas 75.000 mujeres mueren cada año como consecuencia de la condición.

Si las mamás y sus bebés sobreviven, las mujeres luego corren más riesgo de desarrollar hipertensión, enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y diabetes. Los niños suelen nacer prematuramente y pueden padecer complicaciones más adelante en la vida.

La hipertensión es el mayor factor de riesgo de muerte en el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

 

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