Polémica sobre el PSA | 05 JUL 10

El test del cáncer de próstata sí salva vidas

Un estudio confirma esta semana que es capaz de reducir la mortalidad por cáncer de próstata.

MARÍA VALERIO

Si existe una prueba de diagnóstico precoz del cáncer controvertida, ése es, sin duda, el test del PSA que se realiza para tratar de identificar a tiempo el cáncer de próstata. A pesar de que algunas voces apuntan a que esta prueba sanguínea aumenta innecesariamente el riesgo de biopsias y otros tests adicionales, un estudio confirma esta semana que es capaz de reducir la mortalidad por cáncer de próstata.

Hasta ahora se sabe que este análisis (cuyas siglas responden al antígeno prostático específico; PSA, en inglés) es capaz de detectar algunos cambios que pueden estar sucediendo en la próstata, indicativos de la presencia de un tumor. El problema es que el PSA también puede elevarse por otras causas y llevar a engaño, lo que significa que algunos pacientes son erróneamente diagnosticados.

Ahora, un análisis de 20.000 varones realizado en Suecia y publicado en la revista 'The Lancet Oncology' lanza un voto de confianza sobre esta prueba y asegura que permite reducir a la mitad la mortalidad por este tumor.

A pesar de ello, los autores admiten que sigue existiendo un pequeño riesgo de sobrediagnóstico y que es necesario evaluar a 12 varones para salvar una vida; aunque admiten que son cifras mejores que las que se han demostrado con otros test de diagnóstico precoz, como la mamografía para el cáncer de mama o las pruebas empleadas en el caso de tumores de colon (análisis de sangre en heces o colonosocopia).

Joana Hugosson y su equipo (de la Universidad de Gotemburgo) empezaron a reclutar a sus participantes en el año 1994. Se trataba de varones con edades comprendidas entre los 50 y los 65 años, que fueron asignados aleatoriamente a un grupo control o bien a un screening periódico con PSA (en el que se les hacían pruebas adicionales si los niveles salían elevados).

 

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