¡No me radies, por favor! | 25 JUN 08

¿Se hacen demasiadas radiografías a los niños?

La radiación ionizante, puede ser nociva para el paciente.
Fuente: El Mundo, España 

A los niños se les realizan demasiadas exploraciones radiológicas. Por ejemplo, la existencia de la tos acompañada o no de fiebre, síntomas habituales de los niños durante los meses fríos del año, especialmente de los que acuden a guarderías, pocas veces necesitan radiografías.

Sin embargo en los países desarrollados muchos de estos niños acuden repetidamente al médico o a los servicios de urgencias, donde se les somete en ocasiones a exploraciones radiológicas, que por ser radiación ionizante, puede ser nociva para el paciente. Algunas de estas exploraciones radiológicas son necesarias para realizar el diagnóstico pero otras muchas solo sirven para tranquilizar a los padres o al médico.

Muchos padres demandan cuando sus hijos tienen tos, ha tenido un pequeño traumatismo en la cabeza o en cualquier otra parte del cuerpo, que se les practique una radiografía de tórax, cráneo, piernas, brazos o tomografía computarizada (TAC) craneal. Sin embargo la mayoría de estas radiografías o TAC no solo no son útiles para el diagnóstico, son costosas, además son perjudiciales porque contaminan por radiación el cuerpo del niño. Estas radiaciones se van acumulando pudiendo en el futuro contribuir o producir cáncer.

Los que en la actualidad son adultos apenas recibieron, cuando eran niños, radiaciones ionizantes, sin embargo ahora muchas niños corren el riesgo de llegar a la adolescencia o madurez con una tasa nociva acumulada de radiación. Por ello es necesario concienciar a los padres, también a los médicos que las radiografías o los TAC deben practicarse solo cuando son necesarios, esto es, cuando el tratamiento depende de los hallazgos de estas exploraciones. Las radiografías no curan, tampoco los TAC.

A pesar de que en la actualidad existe consenso y evidencia de la inutilidad de muchas de estas pruebas radiológicas, continúan realizándose. Por ejemplo, en la bronquiolitis, una infección respiratoria muy frecuente entre los niños menores de dos años, cuyo diagnóstico se realiza por la clínica, esto es por los síntomas y los datos que obtiene el médico con la auscultación, la radiografía de tórax no aporta nada, como acaba de confirmar un estudio, que ha demostrado que de 262 niños, en solo dos se encontraron datos diferentes a los esperados en la radiografía (Schuh S y cols., Journal of Pediatric 2007).

 

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