Un ensayo clásico y fundamental que muy pocos han leído | 25 ABR 18
Alostasis: otro modelo para pensar las enfermedades prevalentes
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Organización social a gran escala

Organización social a gran escala: razones para la hipervigilancia y la pérdida de satisfacciones

Las comunidades preindustriales, que tras la transformación son tan susceptibles a los trastornos modernos, tienen las siguientes características compartidas.

  1. En primer lugar, las comunidades son pequeñas, por lo que la mayoría de los encuentros humanos se dan entre personas que están completamente familiarizadas entre sí y que a menudo están estrechamente relacionadas. En consecuencia, cada persona puede predecir muy bien cómo se comportará cada otra persona, y todas están limitadas por reglas claras para comportarse bien.
     
  2. Segundo, cada transacción entre individuos se rige por la casi certeza de que habrá más transacciones en el futuro. Por lo tanto, la imparcialidad y la generosidad tienden a ser recompensadas, y las trampas tienden a ser castigadas (Glimcher, 2002).
     
  3. En tercer lugar, en una comunidad pequeña, cada transacción importante es ampliamente conocida, discutida y juzgada, lo que brinda otro incentivo para jugar limpio.
     
  4. Finalmente, los bienes tienden a ser escasos y su propiedad es bien conocida, por lo que el robo no tiene sentido y, en consecuencia, es raro. Todas estas circunstancias reducen la necesidad de mantener la vigilancia.

Para las sociedades industriales, dominadas por el mercado, es todo lo contrario. Las comunidades son grandes y están compuestas principalmente por extraños que provienen de diferentes culturas con diferentes reglas y, a menudo, con amplios motivos históricos de desconfianza. Además, muchas transacciones ocurren entre desconocidos que nunca se volverán a encontrar, por lo que la confianza es menos gratificante y la necesidad de mantener la hipervigilancia es mayor.

Cualquier escéptico urbano, que podría considerar esto como una especulación sin fundamento, debería recordar lo notable que parece cuando en un viaje al país encontramos que la población rural no se molesta en cerrar la puerta o configurar una alarma de automóvil, y que la confianza suficiente incluso permite que puedas bombear gasolina primero y pagar más tarde.

¿Qué hay de las satisfacciones?

  • La gente en las comunidades preindustriales se conecta fuertemente con la naturaleza. Diariamente experimentan el amanecer y el crepúsculo, la salida de la luna, el cielo nocturno, el murmullo de un arroyo, la estación.
     
  • El trabajo de un adulto es muy variado: la caza, la pesca y la recolección; aclarar, sembrar, escardar y cosechar; hacer herramientas y ollas; girar y entrelazar; construyendo refugio. Cada persona desarrolla muchas habilidades, todas del tipo que en las grandes comunidades urbanas, ahora buscamos como "recreación".
     
  • Considere que cada conexión con la naturaleza, la práctica de cada habilidad y el ritmo diferente de cada actividad pueden proporcionar la señal correcta para liberar el pequeño pulso de dopamina que experimentamos como una satisfacción.

Estas pequeñas satisfacciones se pierden en comunidades dominadas por el mercado que tienden a reducir la riqueza del trabajo de un individuo a unos pocos movimientos repetitivos. Hoy es menos probable que un trabajador trabaje en una cadena de montaje que sentarse aislado en un cubículo y mirar la pantalla de una computadora, pero la variedad y el desafío del trabajo no se han recuperado. Esto fue completamente anticipado por los primeros observadores de la economía centrada en el mercado. Aquí está Adam Smith:

"El hombre cuya vida se gasta en llevar a cabo algunas operaciones simples no tiene ocasión de ejercer su comprensión o de ejercer su invención para encontrar soluciones a las dificultades que nunca ocurren. Él naturalmente pierde, por lo tanto, el hábito de tal esfuerzo y generalmente se vuelve tan estúpido e ignorante como es posible que una criatura humana se convierta". (Wealth of Nations, 1776).

Y aquí está F.W. Taylor, el padre de la "gestión científica", que describe con orgullo su contribución a este proceso de estupidificación:

“Debido al hecho de que los trabajadores ... han sido enseñados ... por observación de aquellos que los rodean, hay ... tal vez 40, 50 o cientos de maneras de hacer cada acto en el oficio. Ahora ... siempre hay un mejor método ... que es más rápido y mejor que el resto. Y esto ... solo puede descubrirse mediante un estudio científico y un análisis de todos los métodos ... junto con el estudio de los minutos, movimiento y tiempo empleados en su ejecución. Esto implica la sustitución gradual de la ciencia por la regla general a través de las artes mecánicas ". (Principios de gestión científica, 1911).

Nuestros sistemas reguladores fueron seleccionados para buscar satisfacciones pequeñas y breves

Una vez más, el escéptico urbano podría objetar que todas estas pérdidas son simplemente el costo de las muchas comodidades actuales, que sin duda son satisfactorias. Pero aquí está Herman Melville:

“Nos sentimos muy bien y cómodos, tanto más porque hacía tanto frío afuera; de hecho incluso sin la ropa de cama, viendo que no había fuego en la habitación. Más aún, digo, porque para disfrutar verdaderamente del calor corporal, una pequeña parte de ti debe tener frío, porque no hay calidad en el mundo que no sea lo que es simplemente por contraste ... Si te jactas de que estás demasiado cómodo, y ha pasado mucho tiempo, entonces no se puede decir que te sientas cómodo nunca más. Pero si, como Queequeg y yo en la cama, la punta de la nariz o la coronilla de la cabeza se enfrían un poco, ¿por qué entonces, de hecho, te sientes deliciosa e inequívocamente cálido? Por esta razón, un departamento para dormir nunca debe ser amueblado con un hogar con fuego a leña, que es una de las lujosas incomodidades de los ricos ...” Herman Melville, 1851

Estos ejemplos se ajustan a la hipótesis de que nuestros sistemas reguladores fueron seleccionados para buscar satisfacciones pequeñas y breves. Las mejores satisfacciones ocurren cuando una experiencia excede las expectativas previas; por ejemplo, cuando contrasta con una incomodidad previa. Y debido a esto, cuando se sostiene una experiencia, pronto nos adaptamos y deja de satisfacernos.

Además, debido a que es la expectativa (o la esperanza) lo que cuenta, cuando logramos cierto nivel de comodidad dejará de satisfacernos cuando descubramos que los demás tienen más. Aunque todas estas conclusiones pueden aprenderse de los clásicos de la religión y la literatura, su base neural ahora está siendo confirmada por registros de neuronas VTA y mediciones de la liberación de dopamina (por ejemplo, Fiorello et al, 2003; Phillips et al, 2003).

Estos estudios pueden ayudar a entender por qué la sociedad centrada en el mercado pierde toda la gama de satisfacciones, y también por qué las sociedades preindustriales abandonan la suya tan rápidamente cuando una breve exposición a los bienes modernos (escopeta, motosierra, motor fuera de borda) suscita al instante nuevas expectativas. Esto hace que estos grupos sean profundamente vulnerables a la hiposatisfacción, al igual que son vulnerables a nuevos gérmenes (Diamond, 1999) y, por lo tanto, presas de las adicciones estándar de la vida moderna: comida rápida, alcohol y drogas.

Tenga en cuenta que "adaptación" se refiere simplemente a la recalibración de la sensibilidad de respuesta a una señal (nuevo setpoint). Aunque puede salir mal con el tiempo, el resultado no es causado por ningún error o defecto de bajo nivel. En consecuencia, no debe considerarse como "inapropiado" o como "desregulación".

Más bien, las relaciones humanas desordenadas pueden conducir adaptaciones perfectamente "normales" de la fisiología interna y a la patogénesis a escala masiva, del mismo modo que un trastorno dentro de una familia puede llevar a un niño a la acidosis diabética (Figura 2).

El modelo de la alostasis identifica claramente una paradoja: las personas están muriendo, pero sus mecanismos reguladores internos están intactos. Entonces, ¿dónde deberíamos intervenir?

 

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