Sobrevivientes (invisibles) de las Unidades de Terapia Intensiva | 15 ENE 14

¿Qué es una enfermedad crónicamente grave?

5 al 10% de los pacientes que sobreviven a una enfermedad catastrófica o cirugía, pero que quedan con una necesidad prolongada de asistencia respiratoria mecánica.
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“Llevar enfermos desde el borde de la muerte al borde de la vida”

Al principio de mi año de internado admití un hombre de 80 años de edad con una neumonía a la unidad de cuidados intensivos (UCI). Tuvo hipotensión y luchaba por respirar, mi residente superior le dijo a su familia que era una cuestión de “un toque e irse”. Ellos respondieron: “hagan todo”. El enfermo había reparado coches para ganarse la vida y era un tipo duro, un luchador.

Diez días más tarde, su condición se había estabilizado, pero estaba delirante y era incapaz de respirar por sí mismo. Le dijimos a su familia que para continuar necesitaría una traqueotomía y una sonda de alimentación. Estuvieron de acuerdo, sin duda. Habíamos salvado la vida. Tres semanas más tarde se obtuvo una cama en una unidad de cuidados agudos de largo plazo donde fue admitido. Me apresuré para tener lista la transferencia de último minuto. Nunca más lo volví a ver.

La suya no es una historia única. Pero se destaca en mi memoria porque este hombre fue uno de los primeros pacientes que ayudé a llevar desde “el borde de la muerte al borde de la vida”, para unirse a un estimado de 100.000 pacientes estadounidenses con enfermedad crónica crítica en un momento dado. Y me preocupa aún, debido a que la narrativa de casos como éste aún no se ha cerrado. ¿Alguna vez se habrá despertado o habrá logrado respirar sin el respirador? ¿Habrá regresado a su casa? ¿Aún vive, y si no, ¿dónde murió?

 

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