Estudio con 700.000 estudiantes | 08 FEB 10
Los adolescentes más brillantes tiene más riesgo de trastorno bipolar
Los estudiantes sobresalientes tiene cuatro veces más riesgo de ser bipolares. Esta sociación es mayor si se sacan mejores notas en humanidades, música o idiomas.
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Un alumno estudiando. (Foto: Antonio Heredia)/PATRICIA MATEY

MADRID.- Ser 'genial' no siempre es una ventaja. Y si no que se lo digan a Mozart, Charles Dickens, Albert Einstein, Isaac Newton o Charles Darwin. Todos ellos padecían trastorno bipolar, una enfermedad que sume a los afectados en periodos de depresión que se alternan con los de euforia.

Ahora, y gracias a una nueva investigación llevada a cabo por James MacCabe y su equipo, del Instituto de Psiquiatría King's College de Londres (Reino Unido), en colaboración con científicos del Instituto Karolinska (Suecia), la asociación entre brillantez y enfermedad mental ha quedado aún más 'al descubierto'.

"Los estudios históricos y las anécdotas de personas famosas y creativas sugieren un vínculo entre el alto índice de inteligencia y el trastorno bipolar pero hasta ahora, la evidencia científica para establecer esta conexión ha sido bastante débil, en parte por tratarse de estudios retrospectivos... Hay pocos trabajos con muestras de población actuales", explican los autores en el último número del 'British Journal of Psychiatry'.

No es el caso de su ensayo, que se ha llevado a cabo 713.876 con chicos y chicas que cursaban estudios entre 1988 y 1997. Los científicos analizaron los resultados de los exámenes finales de todos ellos cuando tenían entre 15 y 16 años. Comprobaron, más tarde, cuántos habían tenido un ingreso hospitalario entre los 17 y los 31. Así pudieron constatar que los adolescentes con mejores notas tenían hasta cuatro veces más riesgo de ser bipolares en la edad adulta que los más mediocres.

"Esta relación se produjo independientemente de otros factores, como la educación de los padres o el nivel socioeconómico, que pueden alterar los resultados", aclaran los autores en su estudio.
Mejor nota en Humanidades

Insisten, además, que han encontrado que "lograr un grado A (el de mayor puntuación) se asocia con un mayor riesgo para el trastorno bipolar, sobre todo si estas mejores notas son en Humanidades". En cambio, la relación es menor para los excelentes en las asignaturas de ciencias.

El ensayo también ha puesto en evidencia una asociación mayor "entre sacar mejores notas en Música y Sueco (que también incluye escritura creativa) u otros idiomas y el trastorno bipolar", agregan los autores.

Entre las posibles explicaciones a esta relación, los autores destacan que las "personas que están en el periodo de manía leve a menudo pueden ser ingeniosos e inventivos, y capaces de relacionar las ideas de forma innovadora", defienden.

En segundo lugar, "los afectados de trastorno bipolar experimentan de forma frecuente reacciones emocionales inusualmente fuertes, que pueden ayudar a su talento en el arte, la música y la literatura. Y, en tercer lugar, las personas con hipomanía [estado de ánimo elevado, expansivo o irritable, sin la intensidad que tendría en una fase maníaca] suelen tener una resistencia extraordinaria y pueden mantener así la concentración durante largos períodos de tiempo", algo que favorece el estudio y la mejor memorización.

Cualquiera "de estos tres aspectos cognitivos o estados de hipomanía facilitan la obtención de notas brillantes y creatividad en la escuela, pero también predisponen a la bipolaridad", sentencian los científicos.

Para ellos, "lo contrario a este mecanismo puede explicar el vínculo entre el bajo rendimiento escolar y el trastorno bipolar. Algunas personas que llegan a desarrollar la enfermedad, en particular aquellos con más periodos depresivos, pueden tener estilos cognitivos que afectan a su rendimiento académico".

Dado que los datos del trabajo pueden resultar algo pesimistas, los autores matizan que "pese a que los alumnos con mejores notas tienen mayor riesgo de desarrollar trastorno bipolar, debemos recordar que la mayoría de ellos suele gozar de buena salud mental".

 

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