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Escepticemia por Gonzalo Casino | 09 AGO 16

Ciencia y pseudociencia de la felicidad

Sobre el desconcierto de estudios y supercherías sobre el bienestar subjetivo
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Autor: Gonzalo casino Fuente: IntraMed / Fundación Esteve 

La felicidad pasa por ser un objeto científico. Una legión de investigadores se ocupa de estudiar esa sensación subjetiva de estar a gusto con la propia vida. En PubMed hay miles de trabajos sobre las bases, los parámetros, los requisitos y otros aspectos de la felicidad y sus contornos físicos, psicológicos y sociales. No solo se difunden en publicaciones de psicología y ciencias sociales, sino también en revistas del máximo nivel, como Science o PNAS; hay incluso algunas consagradas a la materia, como el Journal of Happiness Studies. Estos estudios hacen gala de usar el método científico, cuando no tecnologías tan sofisticadas como la resonancia magnética funcional (MRI) o técnicas genéticas. El resultado de tanta pesquisa es una avalancha de información que se prolonga en libros, charlas y otros materiales que conforman una auténtica industria de la felicidad. El problema es que los secretos de la felicidad que venden expertos y charlatanes varios están trufados de ciencia y pseudociencia. Y no siempre es fácil distinguirlas.

¿Qué es la felicidad? ¿Cómo puede medirse? ¿Cuáles son sus ingredientes? ¿Es hereditaria o adquirida? ¿Cómo varía en las diferentes culturas y países? ¿Hasta qué punto depende de la economía? La ciencia de la felicidad vendría a ser el conjunto de aportaciones científicas realizadas desde la psicología, la biología y la economía, principalmente, para responder a estas y otras preguntas. Si nos atenemos a los resultados de tanta investigación, hay tatas respuestas, que no es fácil resumirlas. Una idea esencial es que la felicidad se sustenta en las relaciones interpersonales y sociales, incluyendo aquí las sexuales y las familiares. Otra idea clave es que la felicidad depende de la economía y, por tanto, puede comprarse, aunque solo hasta cierto punto. Así, en los países ricos hay mas gente que se considera feliz que en los países pobres. Pero la geografía de la felicidad tiene sus singularidades, como el llamado “bonus latinoamericano”, que aporta un plus de felicidad a los latinos y que no se explica por la renta. Por más que algunos de los principales ingredientes de la felicidad sean gratuitos, a saber, el sexo, la música, el ejercicio físico y la conversación, su disfrute tiene mucho que ver con los usos sociales y la psicología individual. Por eso, entender la felicidad en clave científica no es tan sencillo como puede desprenderse de algunas respuestas, por más científicas que parezcan y más números que las respalden.

No es ciencia todo lo que reluce con números. La ciencia tiene unas condiciones que van más allá de la aplicación de una metodología más o menos ajustada al método científico. El planteamiento de hipótesis, la formulación de teorías, la verificabilidad, la capacidad predictiva y la falsabilidad son algunas de las características propias de la ciencia que no se cumplen en muchas de las investigaciones sobre la felicidad. La ciencia, analítica por definición, se defiende mal con los objetos complejos, y la felicidad, como el amor o la amistad, es uno de ellos. Por eso, buena parte de la llamada ciencia de la felicidad no va mucho más allá del sentido común y se apoya en ideas sin confirmar que difunden algunos gurús, para quienes la felicidad puede ser una sensación, un sentimiento, un proceso, un camino y tantas otras cosas, según convenga para sus recetas. Pero, si se pretende estudiarla científicamente, hay que poder definirla con precisión y descomponerla en ingredientes susceptibles de ser analizados. Sea lo que sea la felicidad, sea o no sea un asunto científico y sean cuales sean sus ingredientes, lo que está claro es que procurar este bienestar subjetivo no es el objetivo de la medicina, que se ocupa tan solo de uno de sus componentes: la salud.


Columna patrocinada por IntraMed y la Fundación Dr. Antonio Esteve (España)

Comentarios

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Dr. rafael saturnino rodriguez castellanos   Hace 7 meses
ujule ¿ que es la felicidad ? cada individuo la "siente " diferente y creo va de acuerdo a los significados incorporados desde las primeras experiencias relacionales en la familia según la estructura de esta. y este sentir evoluciona en el trascurrir de el tiempo, al mismo tiempo que se intenta mantener estables la percepcion de los acontecimientos relacionales del individuo y su entorno: familia ,,sociedad ,,cultura,"que le dan felicidad", y de ningun modo se mide.y como toda conducta de ningun moddo puede ser hereditario,, ..........
Dr. Isaac Bautista Rivera   Hace 8 meses
Es muy dificil encontrar la pura felicidad, debemos ocasionalmente sufrir algùn descalab ro que nos de el aprendizaje para el futuro y no volver a tropezar, hay que ser alegre, convivir con otras personas, llorar cuando sea necesario,experimentar lo bueno y lo malo, pero en nuestra propia persona. Que valga la pena vivir.
Dr. Ignacio Espinosa Solis   Hace 8 meses
Hay que releer a Aristóteles para confirmar si la esencia de la felicidad radica en el: primun non nocere, primero no dañar, hacer el bien sin mirar a quien, independientemente del estatus social, religioso, sconómico o político.
dr. espinosa solís.
Dr. Renato Antonio Barrios Arias   Hace 9 meses
La felicidad es la mente en calma libre de pensamientos negativos.
Dr. Ruben Mayer   Hace 9 meses
La Ciencia se ha sumado a las muchas disciplinas que desde hace un tiempo han puesto especial atención en las emociones. Puede que sea una expresión más de su tendencia a expandir su radio de acción en un movimiento por el cual corre el riesgo de convertirse en un método de investigación cada vez más sensible pero al mismo tiempo cada vez menos específico. Sin embargo, y más allá de cualquier generalidad, el hacerse cargo de las emociones y en particular de la felicidad, difícilmente esté desligado de cierta intencionalidad económica por parte de aquellos grupos que conciben a la Ciencia también como un instrumento para alcanzar ciertos objetivos de Mercado. Según Byung Chul Han "la psicopolítica neoliberal se apodera de la emoción para influir en las acciones en un nivel prereflexivo". La felicidad, para algunos corrientes ideológicas, depende (y debe depender) casi exclusivamente de la decisión y del accionar de cada persona individual la que en consecuencia resulta ser la responsable última tanto del éxito como del fracaso de esa búsqueda. Tampoco debe haber sido por azar que en tiempos actuales de angustia e incertidumbre social un jefe de estado haya apelado a la idea de felicidad como el modo de autosostén y superación de una crisis colectiva.
Dr. Alberto Rodolfo Strauss   Hace 9 meses
La única razón por la que se es feliz es porque se decide serlo.
Mahatma Gandhi (1869 – 1948)
Dr. Alberto Rodolfo Strauss   Hace 9 meses
Felicidad es estar alegre con lo que se tiene.
Dalai Lama
Dr. Mario Rodriguez Roque   Hace 9 meses
Felicidad es individualidad, cada persona es uu mundo, asi q conceptos e ingredientes de la felicidad son muy dificil, lo que ocurre en el mundo de hoy que estamos materializando la felicidad, .
Lic. Marco Antonio Hurtado Pazos   Hace 9 meses
En primer lugar tenemos que preguntarnos que es la felicidad y cada uno va a dar sus diferentes versiones sobre la felicidad , pero es mejor entender lo que es o lo que representa la felicidad para todas las personas , es decir , la felicidad a lo mejor puede ser para alguien algo tan sencillo como el de compartir o apoyar a alguien que lo necesita y para otros puede ser conseguir un buen trabajo , o en una relación tormentosa entre una pareja sado masoquista , y si se les hace una encuesta ellos dirán que son felices , lo que si hay que tomar en cuenta que nosotros los Psicologos lo que queremos es buscar el equilibrio en las personas para que se sientan positivas en cada cosa que hagan , que se sientan felices de lo que hacen y que lo comparten con su entorno , el sentirse feliz es sentirse bien , no solo en lo espiritual sino también en lo orgánico, la felicidad no se compra ni se mide la felicidad se comparte y tu vida va a cambiar , la capacidad inmunologica se decae cuando nos deprimimos y cuando nos estrellamos , busquemos la felicidad en las miles de formas que el ser humano tiene para sentirse bien , y en las mas sencillas te sentirás mejor que antes
Dr. eduardo andres manzur godoy   Hace 9 meses
la felicidad se traduce en acciones individuales como en dar mas que en recibir , y que el serhumano tenga conciencia de su necesidad espiritual
es decir todo se traduce en el estado en que se encuentre nuestro espiritu

Dr. Eduardo Gonzalez Caldera   Hace 9 meses
Interpreto a la felicidad como un equilibrio estable de las 3 entidades que todo ser humano tiene: MATERIA-ALMA-ESPIRITU, un desequilibro nos causa infelicidad. Cuando veo a paciente con animo bajo lo evaluó. le pregunto:
¿Cómo se sentiría si tuviera al 100% en equilibro a las 3 entidades ?: FELIZ.
¡Si fuera un 90%?: CONFORME. uN 80% :EMPATE: lo desesado está a la par con lo no deseado. 70%, preocupación, sentimos que el desquilibrio nos va ganando, es como una "espinita" que traemos enterrada, pero sin perder el juicio. 60% Empezamos hace reclamos, la "espinita" ya empieza adoler. 50% sospechamos e identificamos a culpables y causas de nuestros males. 40. desilución, nuestros reclamos no fueron esuchados
30% Desepción; nos sentimos destrozados, se pierde el apetito, el animo, las ganas de vivir. 20; nos aislamos con deseos de morir, 10% RIP

No debemos confundir la alegría con la felicidad. Cuando estamos en desequilibrio podemos estar alegres y acompañados, rodeado de riquezas, pero sentirnos solos y vacios, triestes por dentro.


Dr. Mario Leopoldo Luna Depaz   Hace 9 meses
La felicidad es algo tan personal como la huella digital, la verdadera se disfruta aveces sólo o en grupo y uno lo distingue por la sensación Serena y profunda de bienestar, no deja hastío ni sentimientos de culpa.
Lic. Ernesto Molina Aguirre   Hace 9 meses
Lamentable queja ñañosa y cliché acerca de las investigaciones sobre la felicidad. Podría este panfleto reemplazar la palabra felicidad por un espacio de puntos para completar con cualquier sustantivo abstracto y daría el mismo resultado con la misma moraleja: "Hay que ser cautos e investigar bien los temas complejos". El Sr. Casino simbólicamente canibalizó al señor Perogrullo.
Otro problema, último pero no final, de la sarasa del Sr. Casino es el que en sus palabras mantiene en las sombras separar la paja del trigo, y no refiere buenas investigaciones o malos gurús. Escupe para arriba a no sabemos quien en su tan estereotipada y genérica acusación.
Haga ciencia y denos datos. Proponga un triadecalogo de Buenas Practicas en Investigación de la Felicidad en los Seres Vivos.

Argumentum ad hominem (veritas homunculum): El niño Gonzalito Casino andando en bicicleta: - ¡Mamá mamá, mirá, sin manos! (...) - ¡Mamá MAMÁ, mirá, sin pies! (Al rato...) - Mamá mamá, mirá, sin dientes!
Dr. Gustavo Barbosa Barros   Hace 9 meses
Gracias Dra. Garcìa Reynoso. El ùltimo pàrrafo de su ùltimo comentario me me alienta a reafirmar mi entendimiento acerca de lo què es la felicidad, ya expresada màs abajo. (La considero una experiencia subjetiva,cuya composiciòn cualicuantitativa es unipersonal,intransferible e indefinible cientìficamente todavìa.)
Dr. Alberto Carlos Ramos   Hace 9 meses
Muy bueno, y oportuno
Dra. Silvina García Reynoso   Hace 9 meses
Puede suceder que haya personas que están conscientes de su felicidad y otras que no lo estén. Además, todo depende de que sea ser feliz para cada uno.
Dr. Gustavo Barbosa Barros   Hace 9 meses
Si el propietario de ese "don",estado ideal del espiritu, satisfacción plena,
estado de ánimo, estado filosófico, no llega a tener conciencia de su estado de felicidad, cual es el sentido de ocuparnos del tema.
Podríamos incorporar el concepto de Alberto Moravia, expresado por el colega Wasserman: "La felicidad es como el aire. Uno se da cuenta de su existencia, sólo cuando falta".
Dra. Silvina García Reynoso   Hace 9 meses
Podemos ser felices sin tener conciencia de que lo somos, y desde ese punto de vista, nuestras mascotas (tan queridas y cuidadas) tambien pueden serlo, sin saberlo.
Dr. Gustavo Barbosa Barros   Hace 9 meses
Como considero "la felicidad" un término científicamente indefinible aún, impulsado por una incertidumbre taxonómica, me pregunto si será el ser humano el único ser viviente que puede experimentarla.
Dr. Roberto Lujan Retta   Hace 9 meses
Si la felicidad (o algo parecido a esta) depende de factores externos siempre va a ser efímera. La única posibilidad que sea permanente es la felicidad que se encuentra en nuestra intimidad. Es un concepto mas filosófico que medico. Los hindues dicen qie el dolor es inevitable pero el sufrimiento es opcional
Dra. Silvina García Reynoso   Hace 9 meses
Uno de los filósofos que se preocupó por el tema de felicidad fue José Ortega y Gasset. En palabras del propio Ortega: “Si nos preguntamos en qué consiste ese estado ideal de espíritu denominado felicidad, hallamos fácilmente una primera respuesta: la felicidad consiste en encontrar algo que nos satisfaga completamente. Mas, en rigor, esta respuesta no hace sino plantearnos en qué consiste ese estado subjetivo de plena satisfacción. Por otra, qué condiciones objetivas habrá de tener algo para conseguir satisfacernos.”
Dra. Silvina García Reynoso   Hace 9 meses
Borges escribió: La felicidad se encuentra generalmente en el pasado y esto es, por supuesto, una forma de desdicha presente.
Dra. Silvina García Reynoso   Hace 9 meses
No estoy segura de que la felicidad sea un estado de ánimo, sí lo son (positivos): alegría y euforia. Son fácilmente identificables por quien los siente. En mi concepto, la felicidad es mas que nada un concepto filosófico, y puede suceder que alguien sea feliz durante un período de su vida y no lo advierta hasta que mirando al pasado y comparándolo con el presente note que en esos momentos había sido feliz. No recuerdo quien fue la mujer que dijo: que feliz era cuando creía que era desdichada!
Dr. Edgardo Silvio Sanchez Pinedo   Hace 9 meses
La felicidad es un estado de animo.....como tal multifactorial....no dependiente de la armonía total sino del momento que evaluamos.-
Presencias o ausencias no justifican ni excluyen esa sensación.-
Es generalmente efímera, coquetea con nosotros, es esquiva ,y generalmente transitoria , como todos los momentos de equilibrio Sico dependientes.- Cuando esta presente aferrémonos a ella , para disfrutarla todo el tiempo posible....que en general es breve. La salud
no es necesaria para se feliz.....podemos vivir y sentir la felicidad desde la salud o desde la trascendencia o desde la finitud. dichosos aquellos que en algún momento de su vida pudieron ser realmente felices........
Dr. Roberto Lujan Retta   Hace 9 meses
Me parece mas que interesante este comentario del Dr. Casino pero me permito discrepar en su comentario final sobre que el medico no debe ocuparse de la felicidad sino de la salud. El medico actúa con mucho mayor frecuencia sobre la felicidad del paciente que sobre la salud. Apoyados sobre la tierra debemos ser grandes vendedores de bienestar ; en esto estamos solos, la tecnología hasta la van a poder aplicar los robots.
Dr. Roberto Pino Lema   Hace 9 meses
Que buen artículo.creo que la felicidad no se mide.es estar contento con uno y con lo que rodea
Dr. Gustavo Barbosa Barros   Hace 9 meses
La Felicidad. La considero una experiencia subjetiva,cuya composiciòn cualicuantitativa es unipersonal,intransferible e indefinible cientìficamente todavìa.
Dr. Juan Carlos García   Hace 9 meses
¿Donde se puede conseguir el libro "Escepticemia?".
Gracias al que pueda ayudar.
Dr. Jorge Mario Wasserman   Hace 9 meses
Excelente nota que pone el límite a la investigación científica y quita la careta de falsos gurúes que pretenden lucrar con supuestas rutas de autoayuda. Recuerdo una frase del genial italiano Alberto Moravia en su libro El Aburrimiento: "La felicidad es como el aire. Uno se da cuenta de su existencia, sólo cuando falta".
Dra. Nanci Fabiana Castagno   Hace 9 meses
Acuerdo con el ultimo comentario y con la filosofía budista todo lo crea tu mente....
Dr. luis raul arenas quiroga   Hace 9 meses
QUIERO COMPARTIR EL SIGUIENTE CONCEPTO:
"LA FELICIDAD Y EL SUFRIMIENTO VIENEN DE TU PROPIA MENTE, NO DEL EXTERIOR. TU PROPIA MENTE ES LA CAUSA DE LA FELICIDAD; TU PROPIA MENTE ES LA CAUSA DEL SUFRIMIENTO. PARA OBTENER LA FELICIDAD Y PACIFICAR EL SUFRIMIENTO, TIENES QUE TRABAJAR DENTRO DE TU PROPIA MENTE."
-LAMA ZOPA RIMPOCHE- ........CON UN AFECTUOSO SALUDO A TODA LA COMUNIDAD.
Lic. J.Jesus E. Garcia Arias   Hace 9 meses
Analizando “felicidad” con criterio científico, podemos afirmar se versa sobre un “estado anímico de la conciencia”.
Así, su disertación no procede bajo conceptos tecnológicos, sino psicológicos.
Asimismo, no es posible hablar de esencia metodológica en su manifestación.
Es posible sustentar que “no es medible porque es intrínseca”, se es feliz o no; por lo tanto, no es factible alinear con “una ciencia de la felicidad”.
No es medible, pero si diferencial; existe una amplia distancia entre el bienestar animal y la felicidad humana.
Es posible señalar que es predecible y verificable. Predecible, bajo la acepción de imaginable. Verificable, por ser singular manifestación íntima.
Podemos señalar que no existe asociación alguna entre felicidad y relaciones interpersonales, aspectos económicos o biológicos. Su vínculo con la música, el ejercicio físico y la comunicación humana es la presencia de endorfinas en esas gestiones, primer enlace con la paz emocional y “fundamento esencial en la felicidad humana”.
La presencia y persistencia de “f e l i c i d a d” en el ser humano, requiere de plena conciencia y entendimiento que se és y poseé en razón y consecuencia de nuestros actos; de desear fuese distinto, solo deberá actuarse congruentemente.
La “f e l i c i d a d” debe ser objetivo congénito a la ciencia de la salud, tanto por sus benéficas y colosales secuelas en la convalecencia, como de perfección humana.
Dr. Jose Felix Alva Angulo   Hace 9 meses
En mis años de instrucción primaria, allá por la década del 50 del siglo pasado, nos enseñaron una canción que decía "Si en las ciudades hay gozo ... están llenos de amargura ... venga y trabaje en el campo ... quien ansía dichas puras". Pero la vida se fue complicando y a todo se le trata de dar explicación científica, roturarla y ofrecerle tratamiento. No se si la felicidad puede entrar en ese espacio, pero lo cierto es que cada quien tiene que buscar la llamada felicidad de acuerdo a sus posibilidades y concepciones de la vida. Con afecto.
Dr. Juan Carlos Coronel   Hace 9 meses
Es cierto "La Felicidad" dejó de ser un estado del alma, espíritu o conciencia (según desde donde quiera verse), para convertirse en un "objeto" de consumo masivo. Los traficantes de felicidad, usan ese concepto, para incluirlo en sus intereses personales. Desgraciadamente, la Ciencia y la Medicina, tan cruzadas actualmente por los intereses económicos, son captadas y se pretende desde ellas definir, medir y localizar aquello intangible del ser humano.
Lic. Gladys Gangitano   Hace 9 meses
Muy interesante el artículo. El planteo de un límite para la ciencia.
Considero además de las individuales para obtener el placebo de la felicidad, sino habrá en cada época un modo particular de intentar conquistarla.
Dr. Osvaldo Raul Meza   Hace 9 meses
Coincido plenamente con la dra. Reinoso. Vivimos en una época en la que la "mente positiva" y su legión de libros basura están de moda y se pretenden muchas "verdades" que en el mejor de los casos no son tales y que en el peor de los casos, son lo opuesto a lo señalado por la evidencia disponible.
Dr. Pedro Pablo Perea Mafla   Hace 9 meses
Considero que todo lo que conlleve este concepto, no son mas que aproximaciones, pero las realidades estan en cada individuo, el ser humano es pletorico de experiencias, y estas unidas a su informacion genetica, estaran renovando este concepto tan subjetivo. Por ello, existen seres que encuentran la felicidad solo al terminar su ciclo vital, pues hicieron conciencia de la experiencia y de sus deseos reprimidos; u otros como los recien nacidos que son felices frente a sus primeras experiencias de amor,.....esta es la palabra magica para ser feliz...
Sr. Fernando Lomoc   Hace 9 meses
No entiendo si la crítica es hacia el estudio mismo de la felicidad a través de la ciencia, siendo el mismo totalmente aceptable desde una perspectiva cientificista, o si es a los estudio puntuales disponibles; en el segundo caso quisiera saber a cuales y porqué. Gracias.
Dra. Silvina García Reynoso   Hace 9 meses
Muy buena esta nota! Coincido totalmente. Es lamentable que tantos falsos gurús se conviertan en `vendedores de felicidad´, en una sociedad (actual) fuertemente hedonista, en la que se busca el placer a cualquier precio, incluso contrariando las normas morales más básicas y elementales y yendo contra la propia salud, como es el caso de quienes consumen drogas buscando paraísos artificiales. Muchas personas adhieren a los que promocionan sus `técnicas de autoayuda´ entre ellas, vender omnipotencia: `si te lo propones puedes conseguir TODO lo que quieras´, dado que los humanos tenemos muchas limitaciones, físicas, intelectuales, económicas, etc. esa conviccion omnipotente puede conducir a dolorosos fracasos, lo opuesto a la felicidad que se pretende conseguir.
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