¿Cómo actuar? | 17 JUN 13

Problemas de memoria en adultos mayores

Una revisión del diagnóstico y la terapéutica a partir de un caso clínico.
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Autor: Dres. Kallur Suresh, David Smalley, Zuzana Walker BMJ 2008;337:a1170
Viñeta clínica: Una mujer de 73 años es traída a la consulta por su hija, hace un año presenta olvidos que han ido empeorando. La paciente vive sola y ha golpeado la puerta de sus vecinos en el medio de la noche diciéndoles que tiene que ir de compras.

¿Qué debe tener en cuenta?

Historia de la enfermedad: indague profundamente sobre los detalles de los olvidos al paciente  y a su acompañante

  • ¿Cuándo comenzaron?
  • ¿Cómo se dio cuenta?
  • ¿Que olvida?
  • ¿Está empeorando?
  • ¿La paciente lo nota?
  • ¿Confunde personas?
  • ¿Tiene dificultades para cuidar de si misma?
  • ¿Presenta incontinencia?
  • ¿Recuerda tomar sus medicamentos?
  • ¿Se encuentra ansiosa o deprimida?
  • ¿Se alimenta y toma agua en forma suficiente?
  • ¿Recuerda pagar sus impuestos?
  • ¿Ha tenido problemas de salud como ACV, TIA, diabetes, Parkinson?
  • ¿Tiene factores de riesgo para enfermedad cerebrovascular?
  • ¿Toma alcohol o fuma en exceso?
  • ¿Qué medicación toma habitualmente? 

En otras consultas puede realizar un interrogatorio más detallado sobre estos y más aspectos.

Examen físico:

El examen físico del paciente puede revelar signos de una enfermedad sistémica que puede empeorar su confusión. Preste atención al sistema nervioso central y al aparato cardiovascular, busque signos de enfermedad vascular.

En este caso presentado el hecho que hace un año la paciente presente síntomas de alteración de la memoria y que en forma reciente empeore indica un delirium superpuesto a la alteración cognitiva crónica.

Busque signos y síntomas de infección del tracto urinario, enfermedad pulmonar, constipación, deshidratación y descuido de su persona, son causas comunes de delirium en personas mayores.
Busque alteraciones visuales o auditivas.

Examine al paciente en busca de lesiones físicas auto infligido o relacionado a abuso.

Cómo evalúa la situación el/la acompañante (hija): evalúe la carga emocional que representa esta situación en la cuidadora principal. Esta situación puede aumentar la necesidad de una intervención urgente.

¿Qué se debe hacer?

Test cognitivos: la rápida valoración del estado cognitivo del paciente debe incluir la orientación en el tiempo (día de la semana, mes, año) y lugar (nombre del lugar, pueblo, piso o edificio), haga que repita tres palabras (manzana, mesa, moneda) y evalúe el conocimiento en general (nombre del presidente, titulares de diarios, etc.)

Un examen más formal puede realizarse utilizando el mini – mental que es un test de 30 ítems que puede encontrarse en (www.alzheimers.org.uk/site/index.php).

Evalúe el riesgo:

  • ¿Olvida apagar el gas cuando termina de cocinar? (riesgo de incendio).
     
  • ¿Sale a caminar y se pierde?
     
  • ¿Olvida tomar sus medicinas? (riesgo de no adherencia al tratamiento) o
  • ¿Toma una dosis mayor a la indicada? (riesgo de intoxicación no intencional).
     
  • ¿Come y toma agua? Si puede visitar a la paciente en su hogar, mire el interior de su heladera, ¿está vacía? ¿está llena con comida vencida o podrida? (riesgo de envenenamiento).
     
  • ¿Conduce automóviles? (riesgo de accidentes de tránsito).
     
  • ¿Es agresiva? (riesgo de violencia).
     
  • ¿Esta desinhibida? (riesgo de conductas sexuales inapropiadas).
     
  • ¿Puede manejar su dinero? (vulnerabilidad financiera).
     
  • ¿Presenta heridas? (riesgo de abuso físico)

Una mayor investigación de la paciente lo ayudará a encontrar causas reversibles de confusión. Para esto solicite un hemograma completo, urea, electrolitos, función renal, función tiroidea, glucemia, vitamina B12, folato y concentraciones de calcio y fósforo. De ser posible realice también un análisis de orina. En fumadores se recomienda RX de tórax. Si presenta antecedentes de caídas realice una TC para descartar hematoma subdural o patología intracraneal.

Derivación:

Para una mayor atención derive a su paciente a un psicogerentólogo o a una clínica especialista en memoria, será necesario un manejo multidisciplinario a futuro.

Causas comunes de alteraciones de la memoria:

Demencias: enfermedad de Alzheimer, demencia vascular, demencia de los cuerpos de Lewy, demencia por Parkinson o relacionada a la ingesta de alcohol.

Alteración cognitiva moderada: es la alteración cognitiva evidente en los test pero que no repercute en la funcionalidad del paciente. Estos pacientes en un futuro son mas propensos a presentar demencia.

Otras: Delirium, pseudodemencia depresiva. 

 

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