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¿Cómo actuar? | 17 JUN 13
Problemas de memoria en adultos mayores
Una revisión del diagnóstico y la terapéutica a partir de un caso clínico.
Autor: Dres. Kallur Suresh, David Smalley, Zuzana Walker BMJ 2008;337:a1170
Viñeta clínica: Una mujer de 73 años es traída a la consulta por su hija, hace un año presenta olvidos que han ido empeorando. La paciente vive sola y ha golpeado la puerta de sus vecinos en el medio de la noche diciéndoles que tiene que ir de compras.

¿Qué debe tener en cuenta?

Historia de la enfermedad: indague profundamente sobre los detalles de los olvidos al paciente  y a su acompañante

  • ¿Cuándo comenzaron?
  • ¿Cómo se dio cuenta?
  • ¿Que olvida?
  • ¿Está empeorando?
  • ¿La paciente lo nota?
  • ¿Confunde personas?
  • ¿Tiene dificultades para cuidar de si misma?
  • ¿Presenta incontinencia?
  • ¿Recuerda tomar sus medicamentos?
  • ¿Se encuentra ansiosa o deprimida?
  • ¿Se alimenta y toma agua en forma suficiente?
  • ¿Recuerda pagar sus impuestos?
  • ¿Ha tenido problemas de salud como ACV, TIA, diabetes, Parkinson?
  • ¿Tiene factores de riesgo para enfermedad cerebrovascular?
  • ¿Toma alcohol o fuma en exceso?
  • ¿Qué medicación toma habitualmente? 

En otras consultas puede realizar un interrogatorio más detallado sobre estos y más aspectos.

Examen físico:

El examen físico del paciente puede revelar signos de una enfermedad sistémica que puede empeorar su confusión. Preste atención al sistema nervioso central y al aparato cardiovascular, busque signos de enfermedad vascular.

En este caso presentado el hecho que hace un año la paciente presente síntomas de alteración de la memoria y que en forma reciente empeore indica un delirium superpuesto a la alteración cognitiva crónica.

Busque signos y síntomas de infección del tracto urinario, enfermedad pulmonar, constipación, deshidratación y descuido de su persona, son causas comunes de delirium en personas mayores.
Busque alteraciones visuales o auditivas.

Examine al paciente en busca de lesiones físicas auto infligido o relacionado a abuso.

Cómo evalúa la situación el/la acompañante (hija): evalúe la carga emocional que representa esta situación en la cuidadora principal. Esta situación puede aumentar la necesidad de una intervención urgente.

¿Qué se debe hacer?

Test cognitivos: la rápida valoración del estado cognitivo del paciente debe incluir la orientación en el tiempo (día de la semana, mes, año) y lugar (nombre del lugar, pueblo, piso o edificio), haga que repita tres palabras (manzana, mesa, moneda) y evalúe el conocimiento en general (nombre del presidente, titulares de diarios, etc.)

Un examen más formal puede realizarse utilizando el mini – mental que es un test de 30 ítems que puede encontrarse en (www.alzheimers.org.uk/site/index.php).

Evalúe el riesgo:

  • ¿Olvida apagar el gas cuando termina de cocinar? (riesgo de incendio).
     
  • ¿Sale a caminar y se pierde?
     
  • ¿Olvida tomar sus medicinas? (riesgo de no adherencia al tratamiento) o
  • ¿Toma una dosis mayor a la indicada? (riesgo de intoxicación no intencional).
     
  • ¿Come y toma agua? Si puede visitar a la paciente en su hogar, mire el interior de su heladera, ¿está vacía? ¿está llena con comida vencida o podrida? (riesgo de envenenamiento).
     
  • ¿Conduce automóviles? (riesgo de accidentes de tránsito).
     
  • ¿Es agresiva? (riesgo de violencia).
     
  • ¿Esta desinhibida? (riesgo de conductas sexuales inapropiadas).
     
  • ¿Puede manejar su dinero? (vulnerabilidad financiera).
     
  • ¿Presenta heridas? (riesgo de abuso físico)

Una mayor investigación de la paciente lo ayudará a encontrar causas reversibles de confusión. Para esto solicite un hemograma completo, urea, electrolitos, función renal, función tiroidea, glucemia, vitamina B12, folato y concentraciones de calcio y fósforo. De ser posible realice también un análisis de orina. En fumadores se recomienda RX de tórax. Si presenta antecedentes de caídas realice una TC para descartar hematoma subdural o patología intracraneal.

Derivación:

Para una mayor atención derive a su paciente a un psicogerentólogo o a una clínica especialista en memoria, será necesario un manejo multidisciplinario a futuro.

Causas comunes de alteraciones de la memoria:

Demencias: enfermedad de Alzheimer, demencia vascular, demencia de los cuerpos de Lewy, demencia por Parkinson o relacionada a la ingesta de alcohol.

Alteración cognitiva moderada: es la alteración cognitiva evidente en los test pero que no repercute en la funcionalidad del paciente. Estos pacientes en un futuro son mas propensos a presentar demencia.

Otras: Delirium, pseudodemencia depresiva. 

Comentarios

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Dr. Daniel Andres Torres Angel   Hace más de un año
Importante tener en cuenta que el deterioro cognitivo leve se presenta como una queja de memoria unica, sin compromiso de otras esferas cognitivas y el paciente recuerda todo el contexto en el que ocurrió la queja de memoria... y aproximadamente el 10-15% de los pacientes progresan a una demencia como tal.
Dr. Daniel Ganino   Hace más de un año
El mini mental no es un test sensible como se vio en el Curso de Alzheimer de Intramed. Se utiliza en Atencion Primaria el ACE-R .Muy bueno el articulo.
Dra. Marina Ferreira   Hace más de un año
En los deficit de memoria,habria que tener en cuenta el ADDH del adulto,que parece ser mas frecuente que lo que suponemos
Dra. Nidia Azucena Decima   Hace más de un año
el paciente geronte , se suma la perdida de memoria con aislamiento
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