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Escepticemia, por Gonzalo Casino | 16 ABR 12

Mis libros médicos preferidos

Sobre los textos de medicina que más me han enseñado y estimulado
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Autor: Gonzalo Casino Escepticemia

Estudiar la carrera de medicina te obliga a leer y asimilar miles de páginas sobre diferentes disciplinas preclínicas y clínicas. Y eso es sólo el principio: lo más exigente empieza después, porque la dedicación a la medicina exige una actualización permanente que no tiene parangón con ninguna otra profesión, como decía Richard Smith en una entrevista que le hice hace una década, cuando era director del British Medical Journal.

Dedicarse a cualquiera de las especialidades clínicas o a la investigación, pero quizá también a la economía de la salud o a la comunicación y las humanidades médicas, implica codearse con muchas y muy diferentes lecturas. Esta intimidad nos lleva a veces a establecer una relación sentimental con algunos libros. Si tuviera que elegir los que más me han enseñado y estimulado, señalaría estos tres porque, entre otras cosas, son libros que a mi me hubiera gustado escribir.

El primero es Sofismas y desatinos en medicina. La versión española de Follies and Fallacies in Medicine, del genial médico checo Petr Skrabanek (escrita en colaboración con James McCormick, entonces presidente del Irish College of General Practitioners), se publicó en 1992 y cayó en mis manos al año siguiente.  La inteligencia y el entusiasmo desmitificador del iconoclasta Skrabanek agudizaron en mí un sentido crítico imprescindible para escribir sobre los avances o supuestos avances de la investigación y las complejidades de los estudios médicos. Los sofismas de la prevención, la peligrosa confusión entre riesgos absolutos y relativos, las extrapolaciones inadecuadas, la distinción entre asociaciones y causas son sólo algunos de los muchos asuntos médicos sobre los que este editorialista de The Lancet aplicó su preciso bisturí.

He citado en contadas ocasiones al bueno de Skrabanek, pero sus lecciones me han guiado y estimulado desde que lo conocí. En la presentación de Sofismas, los autores reconocían padecer escepticemia, un “trastorno raro y generalizado de baja infectividad”, del que decían: “Nos sentimos felices de presentarla, pues creemos que es un estado de promoción de la salud que nos agradaría contagiar a otros”. En mi caso, quedé contagiado de inmediato y por eso llamé Escepticemia (aquí cuento su historia) al blog que empecé en 1999.

El Diccionario crítico de dudas inglés-español de medicina, de Fernando A. Navarro me acompaña desde hace años como un amigo ilustrado y condescendiente con las flaquezas de mi inglés. Para quien como yo lee a diario literatura médica en inglés y escribe a partir de esas fuentes, este libro representa un punto de apoyo seguro y fiable. Me ha ayudado en muchas ocasiones a deshacer entuertos idiomáticos (una mala traducción es siempre un agravio) y a confirmar o descubrir las falsas apariencias de las palabras en otro idioma (o incluso en el propio). Me gusta el Navarro porque siendo un excelente compendio razonado de dudas para traductores y redactores médicos es mucho más que eso. Para mí es un remanso de cultura y una invitación a conocer la vida de las palabras.

Finalmente, le tengo un aprecio especial a The Trouble with Medical Journals y a su autor, Richard Smith. Reconozco que un libro como este, en el que el lúcido exdirector del British Medical Journal cuenta las interioridades de las revistas médicas, sus grandezas y servidumbres, puede no interesar a muchos médicos. Pero a mi me parece un libro necesario para entender las complejidades actuales de la investigación y las intervenciones médicas, los nuevos roles de clínicos y pacientes, y los intereses que condicionan el flujo de información médica desde los investigadores a los médicos y la ciudadanía.

A algunos puede resultarles extraña esta selección personal, quizá porque el periodismo médico no deja de ser una extraña especialización médica. Pero hay muchas maneras de ser médico y seguro que entre los libros más queridos por otros habrá joyas insospechadas que puede valer la pena compartir. ¿Cuáles son los tuyos?

Gonzalo Casino (Vigo, España, 1961) es periodista y pintor. Su curiosidad se enfoca hacia las confluencias del arte y la ciencia, el lenguaje y la salud, la neurobiología y la imaginación, la imagen y la palabra. Licenciado en Medicina, con postgrados en edición y bioestadística, trabaja en Barcelona como periodista científico e investigador y docente de comunicación biomédica, además de realizar proyectos individuales y colectivos como artista visual. Ha sido coordinador de las páginas de salud del diario El País y director editorial de Ediciones Doyma (después Elsevier), donde ha escrito desde 1999 y durante 11 años la columna semanal Escepticemia, con el lema “la medicina vista desde Internet y pasada por el saludable filtro del escepticismo”. Ahora ha reanudado esta mirada sobre la salud y sus intersecciones con la biomedicina, la ciencia, el arte, el lenguaje y otros artefactos en Escepticemia.com y en el portal IntraMed.
  * Archivo completo de Escepticemia desde 1999

Comentarios

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Dra. graciela camila trungelliti   Hace 7 meses
Estimado Gonzalo, muy interesantes tus aportes, no tuve oportunidad de leer "Sofismas y Desatinos en medicina2 y te comento que de mi época me impactó y aún lo re-leo a Cecil
Dr. Carlos Bochatay   Hace más de un año
Estimado Gonzalo: A esta altura de la vida los libros que mas me agradan son los del estilo del que comentas. Ahora bien...donde puedo conseguir ese libro (Sofismas y desatinos en medicina). No lo he podido ubicar ni en papel ni en formato digital. Te agradeceré algún dato al respecto.
Dr. Alejandro Lifschitz   Hace más de un año
Mis libros favoritos desde mi epoca de estudiante :
-Anatomia de Rouviere,no se si se sigue usando,muy práctico.
-Semiologia de Tiburcio Padilla y Pedro Cossio:2 medicos argentinos que describen en lenguaje ameno los principales signos y síntomas.Creo que no perdió actualidad aun con el avance de la exploración del pacienta basada en las máquinas.
-En mi epoca no usabamos apuntes fotocopiados.
-Clinica medica de Farreras Valenti:escrito en español,no traducido.
ERAN OTRAS EPOCAS.
Dr. Tulio A. Cimerilli   Hace más de un año
(BREVE COMENTARIO) : Ahora soy Oncólogo, pero ejercí antes 8 años en Medicina Interna. Conozco y leí el texto de Cecil, pero desde hace mucho tiempo me guío por el de Harrison (con ese rendí el examen ECFMG). Uno utiliza el método 'inductivo', y el otro el 'deductivo' (es decir, uno presenta primero las enfermedades, las describe, etc., y el otro -Harrison- presenta PRIMERO LOS SÍNTOMAS por los que nos consultan, y luego su evaluación. Me parece más práctico, de hecho; 'el Cecil' se vé cada vez menos... creo que Harrison es mucho más útil para el Internista actual) Siguiendo con Medicina Interna, aún conservo "Medicina Interna de Urgencia y de Cuadros Agudos y Subagudos", de Egidio Mazzei (originado en el Hospital de Clínicas de Buenos Aires). Es una edición antigua, pero la DESCRIPCIÓN DEL CUADRO CLÍNICO, incomparable -desde luego. Los tratamientos, la evaluación... cambiaron-, pero si uno busca -repito- la descripción del
cuadro clínico... todavía lo consulto con bastante frecuencia. Si hay ediciones más recientes, un libro para recomendar a cualquier Colega Generalista que ejerza 'lejos de Buenos Aires'... /////// Aunque no soy Cirujano, el mismo comentario vale para el texto (x 3) de MICHANS, PATOLOGÍA QUIRÚRGICA, también del Clínicas... es casi incomparable en las descripciones de cuadros clínicos -creo que del 'Michans' hay edición nueva, no se la pierdan- //////////// BUENO, PASANDO A MI ESPECIALIDAD, ONCOLOGÍA, hay un 'poupurrí' de textos, tanto masivos, como manuales, revistas, etc. etc. Si alguien estuviese interesado, que me contacte, le diré mi opinión según su país, lugar de trabajo, etc.
Dr. Tulio Cimerilli, Patagonia, Argentina.
Dr. Alberto Mario Henriquez Fuentes   Hace más de un año
TAMPOCO HE TENIDO LA OPORTUNIDAD DE LEER LOS LIBROS QUE DICE DOCTOR... PERO DE LOS QUE YO MAS RECUERDO Y ESTIMO SON:

1. PATOLOGIA ESTRUCTURAL Y FUNCIONAL DE ROBBINS: UN LIBRO BASE DE CONSULTA EN UN TOPICO QUE NO GUSTA MUCHO ENTRE LOS COLEGAS PERO IMPRESCINDIBLE EN EL ENTENDIMIENTO DE LAS ENFERMEDADES.

2. FISIOLOGIA RENAL DE VANDER: EXCELENTE LIBRO QUE ME AYUDÓ A ENTENDER EL COMPORTAMIENTO DE UNO DE LOS ORGANOS VITALES ES MUY COMPLETO A PESAR DE SU SINTESIS.

3. MEDICINA INTERNA DE CECIL, SIN LUGAR A DUDAS UN LIBRO MUY COMPLETO Y DIDACTICO QUE FACILITA EL ENTENDIMIENTO DE LAS PATOLOGIAS...

SALUDOS DESDE BARRANQUILLA, COLOMBIA
Dr. Fernando Fabio Sito   Hace más de un año
Muy buenas referencias, para pensar. Ya estoy leyendo la versión española de Follies and Fallacies in Medicine y se complementa a la perfección con un libro que me acercó a la antropología médica, "Los curanderos mis colegas" de Samuel Tarsnopolsky.
Dra. Eleonor Duran Jara   Hace más de un año
El proximo lunes voy a realizar un curso con el Dr. Navarro de traduccion medica. Ahora me entusiasma más luego de tu comentario sobre el diccionario.
saludos
Dr. Aldo Miguel Santos Hernandez   Hace más de un año
Estimado Gonzalo, nunca he tenido la oportunidad de acceder a las obras que comentas. Pero en el área profesional hay algunos libros que me han impactado. Me limito a los primeros tres que ahora me vienen a la mente:

1. "El hombre doliente". Una recopilación de artículos y ensayos de Viktor Frankl. Allí, aquel genial neurólogo y psiquiatra fundador de la tercera escuela vienesa de psicoterapia -la logoterapia-, nos descubre una imagen profunda del sentido existencial. A partir de sus experiencias como víctima de los campos de concentración Nazis, Frankl aborda una serie de cuestiones antropológicas cruciales para comprender nuestra esencia y replantearnos el presente y el futuro.

2. "The Heart" (El Corazón) de JW Hurst, específicamente aquella 4ta edición que en las contratapas tenía ilustrado el magnífico mural pintado por Diego Rivera en el Instituto de Cardiología Ignacio Chavez (México D.F). Un gran libro en el que cada Capítulo se inicia con una frase de esos grandes de la cardiología, que han contribuido a modificar el rostro de la medicina como arte y como ciencia.

3. "Las bases farmacológicas de la terapéutica", de Goodman and Gilman. Aquella si mal no recuerdo 5ta Ed. en la que la descripción de cada fármaco partía de su etimología, de la historia sobre su origen y su evolución, haciéndonos partícipes de la fragilidad, los tropiezos y la gran marcha "cuesta arriba" del conocimiento médico del que somos portadores (Un enorme "valor añadido" que sus editores desafortunadamente han obviado en ediciones posteriores).

Gracias nuevamente Gonzalo por hacernos meditar.
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