Escepticemia | 12 MAR 12

Blogueros de salud

Sobre los nuevos cauces de relación y el cuestionamiento de la autoridad en la blogosfera médica
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Autor: Gonzalo Casino Escepticemia

Si algo podemos decir con seguridad sobre la blogosfera médica es que los blogs de salud han revitalizado las relaciones médico-paciente. También las de médico-médico y las de paciente-paciente, entre otras. Los blogs de salud han insuflado aire fresco en la comunicación entre los diversos agentes relacionados con la medicina y los cuidados de salud. Las bitácoras, que  son la quintaesencia de la llamada web 2.0, han traído la posibilidad de que todos los interesados –médicos e investigadores, pacientes, usuarios, periodistas y otros intermediarios de la información– puedan escribir un blog o participar en el de otros. Esto ha creado mucho ruido informativo y pistas falsas, es verdad, pero también buenos memes o ideas. El balance se antoja positivo.

Son muchos los blogs médicos de calidad y muchísimos más los terriblemente insustanciales. Los hay en todas las lenguas, con grandes audiencias y muy minoritarios, más periodísticos y más personales, de largo recorrido y flor de un día: la blogosfera es rica y caótica como la vida misma. Pero después de una década y media de que aparecieran los primeros blogs de salud, seguimos sin tener una foto panorámica y detallada de esta zona de la blogosfera.

En el directorio de Technorati hay censados casi 20.000 blogs de salud, pero carecemos de un inventario y una clasificación operativa. Aparte de la etiqueta genérica de blog de salud, poco tiene que ver el de un paciente de cáncer en el que cuenta su experiencia con la enfermedad con el de un investigador en el que da rienda suelta a sus pesquisas o elucubraciones. En la blogosfera médica se entra como en una gran ciudad o una gran biblioteca, y uno se va orientando como puede, con su olfato, las pistas que encuentra y guiado por sus intereses.

Las escasas investigaciones que hay sobre la blogosfera médica (en PubMed apenas hay un centenar de referencias que incluyan en el título blog, blogging o blogosphere) se centran sólo en los blogs más influyentes. En 2008, el estudio Examining the Medical Blogosphere: An Online Survey of Medical Bloggers, publicado en el Journal of Medical Internet Research, analizaba un selecto grupo de 80 blogs escritos en inglés y ofrecía un perfil de bloguero de alto nivel (el 71% tenía un máster o un doctorado), familiarizado con las revistas científicas y en menor medida con los medios de comunicación.

Un análisis posterior de 951 bitácoras médicas en inglés, Diagnosis blog: checking up on health blogs in the blogosphere, publicado en agosto de 2010 en el American Journal of Public Health, completaba este perfil del bloguero con nuevos datos: la mitad trabaja en el sector de la salud, la mayoría son treintañeros y mujeres (esto es nuevo, aunque no sorprendente). La mitad de estos blogs estaban escritos desde una perspectiva profesional, mientras que un tercio de ellos adoptaba el punto de vista del paciente o consumidor.

Para muchos enfermos, escribir un blog en el que comparten su experiencia con la enfermedad es una suerte de medicina que antes sólo era posible con las terapias de grupo tradicionales. Su testimonio es una manifestación de la llamada medicina narrativa y, en muchos casos, una buena fuente de información  para otros enfermos y para los propios médicos.

Aunque la blogosfera en español está mucho menos definida y estudiada que la escrita en inglés, el I Congreso de blogosfera sanitaria, celebrado en Madrid en julio de 2010, ha puesto de manifiesto que la comunidad bloguera en español está muy viva y empieza a ser bastante numerosa. La lista elaborada por el editor del blog Somosmedicina, en la que hay censados actualmente unos 450 blogs médicos, está en plena expansión (puede solicitarse la inclusión de un nuevo blog en este enlace). Probablemente es sólo una pequeña muestra de lo que hay, pero permite tomar el pulso de las inquietudes de la profesión médica.

En los tiempos anteriores a internet, la letra impresa tenía un innegable marchamo de autoridad. Todavía lo conserva en cierta medida, pero los blogs la están poniendo a prueba todos los días. El maestro Petr Skrabanek hablaba de “la falacia de la autoridad” para referirse a esta tendencia a creer algo simplemente porque lo dice una fuente autorizada, aunque sea el mismísimo The Lancet, del que él fue editorialista. La autoridad está probablemente demasiado arraigada en medicina, y una cosa positiva que han traído los blogs en su conjunto, aparte de revitalizar la comunicación médica, es un saludable aire escéptico y desmitificador de la autoridad.

Gonzalo Casino (Vigo, España, 1961) es periodista y pintor. Su curiosidad se enfoca hacia las confluencias del arte y la ciencia, el lenguaje y la salud, la neurobiología y la imaginación, la imagen y la palabra. Licenciado en Medicina, con postgrados en edición y bioestadística, trabaja en Barcelona como periodista científico e investigador y docente de comunicación biomédica, además de realizar proyectos individuales y colectivos como artista visual. Ha sido coordinador de las páginas de salud del diario El País y director editorial de Ediciones Doyma (después Elsevier), donde ha escrito desde 1999 y durante 11 años la columna semanal Escepticemia, con el lema “la medicina vista desde Internet y pasada por el saludable filtro del escepticismo”. Ahora ha reanudado esta mirada sobre la salud y sus intersecciones con la biomedicina, la ciencia, el arte, el lenguaje y otros artefactos en Escepticemia.com y en el portal IntraMed.
* Archivo completo de Escepticemia desde 1999

Comentarios

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Dr. José Luis Rodriguez López   Hace más de un año

Dr. Gonzalo Cansino , Blogueros de salud, es un Tema que da para mucho, por lo novedoso y lo más importante por lo valiente de su parte en hablar de los blogs que para muchos escépticos como en mi país no le daban mucho tiempo de vida , pues es el nuevo reto para los “periodismo mediocre” que tenemos en todas partes. El blog como Ud. bien dice ha llegado para refrescar los conocimientos y muchas veces para validar la información que muchos medios quieren callar. Como todo en Internet, hay que ser cuidadoso en escoger las lecturas, pero hay de todas las materias, sin embargo los referentes a Salud , he podido revisar una buena cantidad de ellos en habla hispana y la gran mayoría tienen calidad , otros aburren y otros no dicen nada, en algún momento será necesario realizar una evaluación y poner algunas reglar obligatorias. La blogosfera sanitaria es una forma de darle valor a los mejores mediante un Ranking, así como la Web Medica Acreditada, donde son evaluados los blog de acuerdo diferentes criterios.
En mi caso particular mantengo mi blog personal: http://medicablogs.diariomedic...
que esta dedicado a profesionales de la Salud y dirigido a la Prevención de la Enfermedad Renal Crónica y le aseguro que después de 4 años , cada día me entusiasmo más , por la cantidad de comentarios que recibo a diario y por la opinión de los colegas que lo visitan, yo lo invito que lo visite y claro que me deje su opinión.
Saludos cordiales.
Dr. José Luis R.
Nefrólogo. Cuba.
Dr. Juan Pedro Macaluso   Hace más de un año
Me parece excelente la página Natalia.
Dra. Natalia V Fuertes   Hace más de un año
Hace un tiempo, aún los prestigiosos NEJM y The Lancet han incorporado versiones menos acartonadas de sus publicaciones, destinadas a estudiantes y blogueros. Tengo la suerte de poder colaborar con el proyecto de The Lancet para estudiantes de todo el mundo que quieran compartir sus experiencias: www.TheLancetStudent.com.... Los invito a visitar el sitio.
Me parece excelente que la comunidad médica amplíe sus horizontes y adopte la nueva tecnología para acercarnos y borrar fronteras de todo tipo.
Dr. Juan Pedro Macaluso   Hace más de un año
Me pareció muy interesante el artículo del Dr Casino acerca de los innumerables blogs, y su contenido tan heterogéneo que existen en la web. Creo que se trata de un universo tan amplio como cada uno de los autores que se animan a escribir, para un número de personas desconocido.
Personalmente comencé con mi blog como una forma de tener guardados todos mis escritos. Desde hace 42 años cuando empecé la carrera de medicina, siempre estudié tomando apuntes de lo que leía, haciendo resúmenes etc. Muchos de esos apuntes se fueron perdiendo, y cuando uno busca algo que está seguro escribió en algún momento, no siempre es fácil acceder en forma rápida a ese contenido. Por eso, un blog, con un buscador interno me pareció una manera de guardar mis anotaciones, mis reflexiones, y porqué no compartir esa información. La verdad es que desde hace 2 o 3 años que comencé esta experiencia, la cual se ha transformado en algo muy importante en mi vida profesional, y a la que dedico algunas horas de mi día. En muchas ocasiones esta actividad me ha significado gratificaciones de orden intelectual y el reconocimiento de algún amigo, que no hacen más que estimular más aún la necesidad de seguir en el mismo camino.
Dr. Julián Rondón-Carvajal   Hace más de un año
Gonzalo, gracias a vos, por estimularnos más a construir y compartir conocimiento en el mundo de la blogosfera. Me uno al comentario de Aldo, tus columnas llevan a reflexiones inquietantes y maravillosas.
Saludos a ambos.
Reciban un fraterno abrazo desde Colombia,
Julián.
Dr. Aldo Miguel Santos Hernandez   Hace más de un año
Gracias Gonzalo por el aliento, es un honor que respondas nuestros comentarios. En este rincón del Caribe muchos disfrutamos y debatimos con tus valiosos artículos. ¿Te animarías a venir algún día?. Un abrazo desde la isla donde se te admira (y espera).
Dr. Gonzalo Casino   Hace más de un año
Muchas gracias, Aldo y Julián, por vuestros comentarios. Ambos sois un buen ejemplo de todo lo que están aportando los blogs al mundo de la medicina, al diálogo con otros colegas y pacientes, y al propio autor del blog.
Dr. Julián Rondón-Carvajal   Hace más de un año
Hola, Gonzalo.

Muy pertinente el tema que tocas, sobretodo porque la medicina narrativa se viene imponiendo en distintos países del mundo. Personalmente, y aún en calidad de estudiante de Medicina, decidí crear un blog donde habitualmente realizo revisiones de tema y abro la discusión sobre casos clínicos que se plantan como un verdadero reto ante el médico general, e incluso, ante el especialista.
Al igual que el Dr. Aldo Santos, inicialmente lo cree por curiosidad, pero se convirtió en parte de mi vida académica, al punto que algunas de las revisiones allí publicadas están en proceso de publicarse en medios físicos.

Muchos saludos desde Colombia,

Julián Rondón-Carvajal
Estudiante de Medicina
Sexto año (XI Semestre)
Facultad de Medicina
Universidad de Antioquia
Medellín - Colombia
Blog: www.exordiosclinicos.blogspot....
Dr. Aldo Miguel Santos Hernandez   Hace más de un año
Estimado Gonzalo, como siempre, muy bueno tu artículo. Esta vez tocas un tema que me es muy cercano. Hace un par de años me animé a crear un blog y durante todo este tiempo lo he mantenido contra “viento y marea” (usualmente exprimiendo el escaso tiempo que queda tras asumir mis muchos otros compromisos y deberes). Cuando comencé, más que nada, me movía la curiosidad. Ahora confieso que ha sido una valiosa experiencia tanto en el ámbito personal como en el profesional.

Soy médico especialista en cardiología, pero mi blog está especialmente dedicado otra de mis áreas de interés: la bioética. Ethos&Technos (http://medicablogs.diariomedic... ) pretende ser un espacio de reflexión sobre las implicaciones bioéticas de la ciencia y las tecnologías. El blog me ha abierto a una nueva dimensión comunicativa con colegas y personas de los más disímiles ámbitos. He debido investigar, reflexionar y organizar mejor mis ideas. Así mismo, he tenido que pulir las herramientas de argumentación para poder lidiar con el rico debate que en ocasiones se genera.

A su vez, también sigo a otras bitácoras de la blogósfera sanitaria (algunas de ellas, verdaderas joyas). En efecto, los blogs pueden ser una mirada fresca y desprejuiciada a asuntos de “fondo”, una forma de introspección y prospección en los resquicios de nuestras profesiones.

Agradeciéndote el tema, atentamente, Dr. Aldo M. Santos
http://medicablogs.diariomedic...
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