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Escepticemia, por Gonzalo Casino | 03 ENE 11

Placebos sin engaño

Sobre el emergente campo de estudio de las terapias con sustancias inertes.
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El que un médico recete explícitamente un placebo tiene a todas luces un punto de provocación o de ingenuidad. El conocido efecto terapéutico del placebo se fundamenta esencialmente en que el enfermo no sabe que lo que está tomando es una sustancia inerte. Si llega a conocer que la píldora que le dan es simplemente un comprimido de azúcar, el efecto placebo se disolvería como el azucarillo que ha ingerido. Sin sugestión, desaparece la magia del placebo. O eso es al menos lo que se creía. Pero las cosas quizá no son así.

Un intrigante ensayo clínico publicado el 22 de diciembre de 2010 en PLoS One ha venido a sugerir algo tan antidogmático como que los placebos funcionan incluso cuando los pacientes saben que son placebos. El estudio en cuestión se centró en pacientes con síndrome del intestino irritable, un trastorno funcional (el diagnóstico se hace tras descartar problemas orgánicos) que es uno de los 10 primeros motivos de consulta médica en todo el mundo. Los voluntarios fueron divididos en dos ramas, para comparar los que no recibieron ningún tratamiento frente a los que tomaron un placebo, con la peculiaridad de que a estos últimos se les informó de que lo que se les daba era una sustancia inerte (incluso en el bote de pastillas ponía “placebo”). Y los resultados no dejaron lugar a dudas: quienes tomaron placebo mostraron una mejoría de sus síntomas muy superior a quienes no recibieron tratamiento.

Aunque se trata de un estudio preliminar, realizado con sólo 80 pacientes, en su mayoría mujeres, entre otras limitaciones, los resultados plantean un nuevo enfoque para el estudio de las posibilidades de los placebos en el tratamiento de diferentes trastornos. Además del síndrome del intestino irritable, las principales dolencias para estudiar la eficacia del tratamiento con “placebos sin engaño” son la depresión, el trastorno de ansiedad y el dolor, además de una larga lista de enfermedades con un cierto componente subjetivo que se intensifica con el estrés. Pero todo esto, de momento, no son más que sugerentes posibilidades derivadas de un estudio piloto y pendientes de estudio.

Si los placebos realmente funcionan aun si el paciente sabe que lo son, se abriría un nuevo e interesante campo en la terapéutica. De entrada, desaparecería el actual dilema ético del engaño al paciente, pues ya no se le ocultaría que se le está recetando un placebo. Ahora son pocos los médicos que administran auténticos placebos, aunque muchos reconocen haber recetado medicamentos a sabiendas de que no tendrán un efecto apreciable sobre el paciente. El ritual de la consulta médica y del tratamiento tiene sin duda algún efecto curativo, pero está lejos de ser cuantificado y debidamente entendido.

Irving Kirsch, uno de los autores del estudio de PLoS One, está convencido de que el beneficio terapéutico de los actuales antidepresivos se debe más al efecto placebo que a su acción biológica, ya que a pesar de sus diferentes mecanismos de acción, su beneficio es similar. ¿Hasta qué punto la eficacia de los antidepresivos y otros medicamentos no se debe más al efecto placebo que al efecto del principio activo? ¿Tienen también efectos indeseados los placebos? ¿En qué proporción el efecto placebo se deriva de la relación terapéutica con el médico y en cuál del hecho de ingerir una píldora? ¿En qué medida los escépticos se pueden beneficiar del tratamiento con placebos sin engaño? ¿Representa esta línea de investigación un aval para la acupuntura, la homeopatía y otras medicinas complementarias? Estas y otras interesantes cuestiones siguen pendientes, pero este aparentemente insignificante estudio podría significar un punto de partida para empezar a esclarecerlas.

Gonzalo Casino (Vigo, España, 1961) es periodista y pintor. Su curiosidad se enfoca hacia las confluencias del arte y la ciencia, el lenguaje y la salud, la neurobiología y la imaginación, la imagen y la palabra. Licenciado en Medicina, con postgrados en edición y bioestadística, trabaja en Barcelona como periodista científico e investigador y docente de comunicación biomédica, además de realizar proyectos individuales y colectivos como artista visual. Ha sido coordinador de las páginas de salud del diario El País y director editorial de Ediciones Doyma (después Elsevier), donde ha escrito desde 1999 y durante 11 años la columna semanal Escepticemia, con el lema “la medicina vista desde Internet y pasada por el saludable filtro del escepticismo”. Ahora ha reanudado esta mirada sobre la salud y sus intersecciones con la biomedicina, la ciencia, el arte, el lenguaje y otros artefactos en Escepticemia.com y en el portal IntraMed.

* Archivo completo de Escepticemia desde 1999

Comentarios

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Dr. Valentin Avila Sornoza   Hace más de un año
Interesante el artículo. Pero ahora que sabemos que el placebo funciona aún sabiendo el paciente de aquello, tendríamos que investigar si a lo mejor hay cierta susceptibilidad en cuanto al placebo, osea, que tipo de personas son susceptibles a mejorarse sabiendo que es placebo y cuales no.
Dra. Nanci Rosario Vergara   Hace más de un año
Es intersante este estudio ,si leemos la influencia psiquica ,desde la psiconerinmunologia,no es necesario señalar que una apendecitis es quirurgica,un embarazo ectopico,tambien... pero tratandose de enfermedades cronicas y con diagnostico completo de funcional,el placebo es beneficioso .
yo lo he usado en una paciente ,afonica,en tramiento medico con vacunas especificaspor alergia rinitica .Que concurria al Servicio,cuando los padres añosos le encotraban un
"candidato matrimonial"y la disfonia leve en tratamiento se trnsformaba en afonia.En el primer episodio al ordenar Cortcoids (im) preocupada por un edema de glotis,note que a los pocos minutos una vez extraida la aguja ella hablaba perfectamente!!!!!
Ahí me entere por la madre que ,no la querian dejar sola,yle sugerian un "marido" buscados por ellos.
Ella enojada me relataba lo sucedido.
Desde ese dia cuando regresaba con igual sintoma y despues de ser evaluada po ORL.Consigne en HC. aplicacion de Soluc.fisiologica y por efecto placebo ,la
solc fisiologica hacia el mismo efecto que los corticoides!
Dra Nancy R,Vergara ,Esp en Alergia e inmunologia














Lic. Juan Carlos Rodriguez   Hace más de un año
Es importante haber decubierto, que se le sumistra a un paciente un placebo como si fuera un medicamento con efecto terapeutico, sabiendo el enfermo que está tomando algo que no le hará ningún efecto real, con posibilidad de mejorar sus condiciones de enfermedad.-
Pienso que los placebos tienen que manejarse como tales y es la forma que realmente surten el efecto que se decea o no, al respecto, me da la impresión que no sería muy serio informarle al enfermo que se le dá un producto totalmente inerte sin ningún fin terapeputico solamente por darle algo que lo entretenga.-
El placebo sabemos que en la ractica, diaria cuando y en que momento suministrarlos y el éxito cuenta con la ignorancia del paciente del producto que se le suministra.-
El placebo es un engaño, exitoso en muchas oportunidades y su éxito se fundamenta por el engaño en sí.
Dr. Jose Guadalupe Vega Villagómez   Hace más de un año
ME SUMO A LOS PROFESIONALES QUE CONOCEN DE LA UTILIDAD DEL PLACEBO, PERO, SIN COMUNICARLO AL QUE LO RECIBIRÁ NI A LOS FAMILIARES.
Dr. alejandro awad   Hace más de un año
Licenciada Tiberio si lee bien esta de acuerdo conmigo saludos
Dr. Carlos Ernesto González Liévanos   Hace más de un año
Dr.Carlos Ernesto González Liévanos Mex.

Debemos tomar en cuanta que un alto porcentaje de nuestra consulta externa diaria, es causa de sintomas psicosomaticos, los acuales a traves de psicoterapia, suelen en muchas de las ocasiones desaparaecer.
Lic. Mariel Tiberio   Hace más de un año
Es un hallazgo interesante aunque me causa intriga por el modo en que fue llevado adelante el estudio.
Más alla de eso, sin duda la relación terapéutica es una herramienta potente que no debemos perder de vista nunca!
Por otra parte me gustaría decirle al Dr. Awad que lo psicológico no existe sin neurotransmisores! todo lo que nos pasa tiene un sustento químico, incluso los vínculos con otros. Hay muchas investigaciones que nos dan la pauta de ello!... no es chamanismo, es ciencia!
Dra. Estrellita Ugartemendia   Hace más de un año
Prof. Dra Estrellita Ugartemendia . Hay algunas enfermedades que pueden curarse o mejorar con placebos , otras que no .(una peritonitis por ejemplo ) Como siempre hay que estar atento a que tipo de afecciones o sintomas y cuales son los casos que podrian beneficiarse con estas medidas . . La mente fuerte y preparada , positiva es una de los pilares para mantenerse sano .Muy interesante la investigaciion
Lic. Maria Hernandez   Hace más de un año
Me da gusto que ese placebo tenga resultads positivos en las perosonas, y que es tan poderoso, que hasta misma persona está consciente de lo que está consumiendo, o sea que la fe en que esa pastilla es tan fuerte que logra obtener resultados positivos.

Qué bueno que así fuera en todos los casos, verdad? donde no se requiriera de intervenciones médicas para atender casos de gran emergencia, pero sabemos que no siempre resuta el efecto deseado, de tan avanzada que se encuentra la enfermedad,

Pero sí, hay que dar crédito también a las personas que tienen esa capacidad dentro de sí para lograr su salud, ó un pequeño paso a su salud.

Dr. alejandro awad   Hace más de un año
Dra Maria mientras se ejercita la mente le van viniendo todos los achaques hasta el dia final. que entraremos en el mundo del silencio y los neutrinos sin aparecer.
Dra. María E. Flores Fernández   Hace más de un año
YO CREO QUE MÁS QUE IR A BUSCAR CHAMANES COMO SE SUGIERE AL VAPOR, LO QUE ESTAMOS VIENDO ES QUE LA MENTE ES TANNNNNNNN PODEROSA QUE PUEDE SOLUCIONAR (AUTORREGULARSE) SI APRENDEMOS A EJERCITARLA......ESO ES FÍSICA CUÁNTICA UNA MANERA DE RESOLVER POR SALTOS CUÁNTICOS.....MUY GRANDE PARA QUE NOS CAIGA EL VEINTE PRONTO, SIN EMBARGO UNA REALIDAD AVASALLADORA.....DESDE MÉXICO...SALUDOS
Dr. Aldo Miguel Santos Hernandez   Hace más de un año
Muy interesantes estos hallazgos
Dr. alejandro awad   Hace más de un año
Que los placebos pueden actuar en las depresiones, y los neurotrasmisores que papel juegan,todo lo cientifico se derrumba, todo es psicologico, todos se curaran segun este articulo con placebo pero lo bueno que se comunica al paciente que es un placebo,tendremos que ir corriendo en busca de chamanes
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