IntraMed - Noticias médicas - LKB1, un gen de efectos paradójicos implicado en el cáncer
Genética | 18 SEP 02
LKB1, un gen de efectos paradójicos implicado en el cáncer
Un gen llamado LKB1 tiene unas características inusuales. En determinadas circunstancias protege frente al cáncer. En otras, estimula su aparición.
Fuente: Nature 2002;419:162-167  

Sobre este gen escriben científicos de la Facultad de Medicina de Harvard (Estados Unidos), que estudiaban una rara enfermedad, el síndrome de Peutz-Jeghers, caracterizado por manchas en los labios y manos, pólipos intestinales benignos y tumores malignos en el páncreas, intestino, estómago y mama a edad avanzada.

El gen en cuestión se encuentra mutado en este síndrome. Los autores crearon ratones que carecían del gen y observaron que desarrollaban pólipos benignos en el estómago y los intestinos a medida que envejecían.

Al estudiar células deficientes en el LKB1 en el laboratorio, observaron que esas células crecían rápida y perpetuamente, signos característicos del cáncer. Sin embargo, sorprendentemente, al introducir genes promotores del cáncer en esas células –paso que normalmente transforma las células normales en tumorales-, se observó que resistían a esa transformación.

Se trata de un hallazgo que parece paradójico, escriben los autores, pero que ayuda a comprender los diversos síntomas que presentan los pacientes con el síndrome de Peutz-Jeghers. Las personas que carecen del gen tienden a desarrollar muchos tipos de cáncer, explican en "Nature", lo que sugiere que el LKB-1 es un gen supresor tumoral, pero esos pacientes también tienen células cuyo crecimiento es descontrolado en el intestino, formando pólipos que no llegan nunca a ser cancerosos.

Webs Relacionadas
Nature
http://www.nature.com/
Harvard Medical School
http://www.hms.harvard.edu/

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